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预测:英语的未来

发布于2013-08-12点击数:20327

英语无疑是世界上最成功的语言。它广泛流行于世界各地,许多国家的孩子都将它当做第二语言学习,英语还是科学技术、商务贸易和流行文化的传播媒介,许多人认为英语会无穷无尽地“流行”下去。然而,一些语言学家却不这样认为。英国知名语言学家戴维·格雷德尔撰写了《英语的未来》一书,并在美国《科学》杂志发文称:到本世纪中叶,英语的主导地位很可能会有所下降——英语将位居汉语之后,与阿拉伯语、北印度语和乌尔都语的地位相差不多。另一位英国知名语言学家尼古拉斯·奥斯特勒在2010年出版的《最后的通用语言:巴别塔重现前的英语》一书里也作出了一个惊人预测:英语作为世界通用语言的日子或许已经屈指可数。

然而,也有人不同意“英语衰落论”。英国知名语言学家戴维·克里斯特尔就是其中之一,他在《英语作为全球通用语》和《英语剑桥百科全书》中指出,英语衰落论者低估了英语作为主导性语言的发展前景。他说:“没有人能够确切知道英语的未来会是什么样。因为从来没有任何一种语言和英语目前的状况相同。但所有迹象都表明,和以前任何语言不同的是,英语的使用和传播就像从山上滚下来的球一样越滚越快,而且不断吸引新的母语非英语的使用者。我本人并没有看出英语的发展在不久的将来会停滞不前。”

目前世界上70亿人中大约有16亿人把英语作为第二语言,同时有4亿人把英语作为母语。随着越来越多的国家将英语列为学生的必修外语,使用英语的人数将会不断增加。英国文化协会估计,到2030年,各国同时学习英语的人口总和将占全球人口的三分之一。尽管英语目前受到其他语言(如汉语、西班牙语、阿拉伯语等)的挑战,但在本世纪内其全球通用语的地位难以被取代。

在可预见的未来,英语的区域性变体将会越来越多,其中美式英语将占主导地位。作为美国文化输出的一种方式,美式英语的影响力和传播范围将触及世界的每一个角落;而英式英语将像其发祥地——大英帝国一样日落西山。新加坡前任总理李光耀对英语的发展就很有预见性,他认为教授学生美式英语将是大势所趋。值得指出的是,虽然英语变体各式各样,但其基本要素几乎是相同的,因此不会妨碍英语使用者的交际和交流。

英国《观察家报》副主编、《全球语:英语如何成为世界性语言》的作者罗伯特·麦克拉姆认为:在全球化趋势下,英语将来会演变为一种功能完美、适应力强的国际混合语——Globish(全球语),它是由Global(全球的)和English(英语)组合成的新词。全球语以英语的通用词法和句法为基础,主要借助1500个英语常用单词、手势和重复来表达。有专家认为这种“简化式”英语很可能成为人类的“全球性方言”。

在未来,英语本身也会出现新的变化,越来越简易是它的发展趋势。中国知名语言学家周海中在《二十一世纪的英语特征》一文中作出了大胆预测:到本世纪末,英语的拼写与读音逐渐统一起来;词汇和语法方面的不规则变化被类推法所改造;多用缩略词、省略句和简短句,造词经济;词性转换极为灵活,表达方式更加简洁、简明;常用词语的重复率相当高;可数名词与不可数名词、及物动词与不及物动词等之间的界限几乎消失。所有这些,将极大地方便人们学习和使用英语这一交际工具。

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